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br如何阅读一本小说美托马斯福斯特著

发布时间:2020-05-21 14:04:13

《如何阅读一本小说》[美]托马斯·福斯特 著,梁笑 译

南海出版社新经典文化公司2015年4月版

有一种流行的小清新的说法:“读书多了,容颜自然改变。”作为一个文艺的说法姑妄听之,如果细究,则更像一则不负责任的美容广告,对一个人的“颜龄”而言,读书肯定没有一贴面膜来得直接有效。事实上,没有人可以通过阅读变得更年轻,相反,读书耗时费神,我们会发现自己迅速老去的时候,年轻时读过的那本书还坚挺地立在书架上。故而,我们在读书的同时,还要读那些告诉我们如何读书的书。

那么,你会阅读一本书吗?这里的“会”显然不是指可能性,而是就技术性,毕竟“能”读并不意味着“会”读。由两个美国人莫提默·J·艾德勒和查尔斯·范多伦合著的《如何阅读一本书》为我们提供了阅读的四个层次:基础阅读、检视阅读、分析阅读和主题阅读。其实也是四种阅读技巧,简而言之:基础阅读在我们在小学阶段的识文断字中已经完成;检视阅读即通常所说的略读、粗读,印象式阅读;分析阅读属于精读,颇有点像上学时概括段落大意、总结中心思想那一套;主题阅读是阅读的高级阶段,由点到面,通过与此书具有相关性、共通性的其他书的检索、对比,实现个人批评的建构,想必写过毕业论文的人都有类似体会。

但是,我们这里要推介的是另一本与《如何阅读一本书》书名非常相似的书,叫做《如何阅读一本小说》。从概念的包涵关系上可以看出来,上面提到的方法同样适用于阅读一本小说。

《如何阅读一本小说》英文原著书名直译过来是“如何像教授那样阅读一本小说”,或许是这名字太长,或者“像教授那样”的标高让读者望而却步,总之,中译本用了我们看到的这样一个更简洁而低调的名字,它像“如何开车”、“如何做菜”一般具有了工具理性的意味。

《如何阅读一本小说》的作者托马斯·福斯特是美国密歇根大学教授,不得不说,作为教授,作者的论述带有课堂讲义性质的专业倾向,面向的潜在读者是那些文学专业的学生,或者就是“小说控”。在本书引言中,作者对西方“小说”这一术语进行了简要的回顾与廓清,同时,从传播语境对小说的变迁进行了考察,他称这是“一部简短、混杂而独特的小说史”。全书共分为22章,从小说开头第一句话,一直讲到最后的大结局,其中涉及布局、措辞、组句、视角、人物、元小说等的起源、发展,及其在不同小说中的不同妙用。

在作品的生产传播机制中,创作和阅读是一个互逆的过程。当我们谈论如何阅读一本小说时,即是将一部成品的小说进行消费,而在创作者那里,掌握读者的口味乃至消化手段,必然有助于其创作。从这个角度说,这本书其实也是在谈论如何创作一本小说。

对于大众读者,读完这本教你如何阅读小说的书,会不会从一个普通青年立即升格为文艺青年呢?这个没有人可以打包票,如果把阅读看作一种投资的话,可以期许的是,书中提到的阅读方法,可以帮助我们知识资本的收益更大化。

相信一句诗:这条路也许不通向任何地方,但有人从那边来。

喜欢读小说的人都是懂得保养灵魂的人

日前, 《如何阅读一本小说》一书由南海出版社和新经典文化公司联合出版,记者联系到新经典外国文学总编黎遥,他就相关话题进行了解答。

记者:书中有个观点认为“文学是个时尚产业”, 怎么理解?

黎遥:时尚行业有句话叫“二十年一个轮回”,在文学上,流派和作家的时兴也是有周期性的轮回的。此外时尚产业会随着大的经济环境、政治背景、时代发展而起起落落,文学的命运也是一样,在中国最典型的例子就是每年的诺奖、世界读书日、电影改编对于文学类图书销售的巨大影响。

例如前几天我发现优衣库出了一系列绘本主题的童装,这应该也算阅读和时尚的绝妙结合吧。

记者:这本书中提供的小说阅读法则中,最直接有效的有哪几招?

黎遥:对于入门级读者来说,我提两条法则:

第一条,“开篇法则”。这个法则非常直接,效果也明显。如字面表达,一本小说的第一页就能告诉你关于这部小说的18件事,包括文体、腔调、视角、时间的掌控等等。你可以随便从书架上抽一本小说出来,翻到第一页,将这18件事一一印证一下,非常有意思。这个过程其实也是参与创作的过程。

第二条,“坏角色法则”。这个法则,建议每个读者以最大热情立即参与就能感受到其妙不可言之味。可以回想一下,你看过的所有小说、电影、电视剧当中,反面的重要人物几乎没有坏得让人从头恨到尾的,他们基本上都有一些让人同情、佩服甚至爱慕的特质,让人又爱又恨,忍不住追着去看。作者为什么要这么设定人物形象?这就是法则,被无数成功的小说验证过的定律。

记者:该书的英文名是How to Read Novels Like a Professor。读完这部书,你预计读者会上升到什么段位?

黎遥:如果真的认认真真读完了这本书,而且读通了、读出味道了,之后再去读小说,就会有左右逢源的感觉,每读几页,每到一个特定的节点,都能把理论和阅读的现实对应起来。

这种对应能够让阅读更有趣,质量更高,从浑浑噩噩、打发时间的阅读上升到清晰流畅、补充养分的阅读,读过的每一本书都会变成一块垫脚石,让你对下一本书看得更深更远。

如果再将你读过的书给人讲一讲,可以先讲给你的朋友 那种愿意听你废话唠叨的朋友,你逐渐就会发现:我讲得非常好,有点有面有深度。哇, Like a Professor!不,就是个专家了!

记者:这本书应该为小说创作者也能带来诸多启示?

黎遥:那是当然了。前面说过,这本书里的法则是经过历史上所有成功小说验证、从它们当中提炼出来,并且可以指导出新的成功的小说。你读不读、写不写小说,这些法则都在那里,但你读通了这些法则再去写小说,写出的东西会更好看,成功的概率会更大。

书里提到一条定律叫“人物守恒定律”,不要把筹码放在不需要展开的人物上,尤其是次要人物。优秀的作家都明白,写一个人物,你只需告诉读者必须知道的事情,因为第一,他们只会在舞台上作短暂停留;第二,他们的作用很特定、很有限。

例如《了不起的盖茨比》中有个作弊的女高尔夫球手乔丹·贝克,她出场很短,我们可以看出她爱运动、不诚实、有女性的吸引力,我们知道这些,好像知道了很多,又好像什么也不知道。我们似乎可以根据这些信息画出她的肖像,但离完整的人还差很远。这就足够了。

记者:有时我们会有这样的困惑:作为虚构的小说,它不像历史那样提供给我们知识的“干货”,也不会像工具性读物那样让我们掌握一门生活的技巧……那么,阅读小说的意义在哪里?

黎遥:人活在世上,经受的苦恼其实远远比快乐要多,每天不得不做的事情绝大部分都是无趣而有用的事。读小说算是我们有力量去做的无用而有趣的有限的事情之一,我认为它是我们在琐碎日常中给自己放的假,是对于生活驱役的勇敢对抗,喜欢读小说的人都是懂得保养灵魂的人。尤其是在读过《如何阅读一本小说》之后,你对于一部小说的领会,密度跟深度都会大大增加,这种体验对于人的心灵和生命都是很大的丰富。

托马斯·福斯特

美国密歇根大学教授,专长20世纪英国、爱尔兰及美国文学,教授经典文学和当代文学课程。同时教授创意写作,著有多部学术研究著作,及畅销文学阅读指南书。

(编辑:刘颖娜)

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